Кошмары по классификациям DSM-V и ICSD-II определяются как как интенсивные тревожные сновидения, которые побуждают пациента к полностью сознательному состоянию (пробуждению) и обычно приходятся на вторую половину периода сна [4]. Это расстройство сна, относящееся к группе «другие парасомнии», которое прежде всего характеризуется наличием у пациента повторяющихся сновидений неприятного содержания, которые сопровождаются страхом, представляют собой проявление интенсивности психической деятельности в фазе быстрого сна и часто сопровождаются пробуждениями (до 2-3 за ночь)